¿Qué es Java Hibernate? ¿Por qué usarlo?

¿Qué sería de nosotros sin los Framework?. Cuando comenzamos a estudiar programación con Java solemos seguir guías en donde vamos realizando pequeños programas a modo de ejemplos prácticos, que nos ayudan a entender y tomar soltura con el lenguaje, pero a nada que avanzamos surge la necesidad de utilizar un Framework. No es para menos, en muchas ocasiones nuestro desarrollo termina siendo un conjunto de instrucciones ABM (alta, baja y modificaciones de datos), que luego consultamos por ejemplo en una base de datos. Si nuestro programa es un poco extenso – creciendo en número de líneas y errores inexplicables cual Gremlin – todas estas tareas acaban siendo repetitivas y difíciles de mantener. Ahí es donde tanto Frameworks como Hibernate pueden ayudarnos a hacer nuestra vida más fácil.

¿Qué es Hibernate?

Hibernate es una herramienta de mapeo objeto-relacional (ORM) bajo licencia GNU LGPL para Java, que facilita el mapeo de atributos en una base de datos tradicional, y el modelo de objetos de un aplicación mediante archivos declarativos o anotaciones en los beans de las entidades que permiten establecer estas relaciones. Todo lo dicho, que suena a vendedor de seguros, se resume en que agiliza la relación entre la aplicación y nuestra base de datos SQL, de un modo que optimiza nuestro flujo de trabajo evitando caer en código repetitivo.

Imagina un programa sencillo. Necesitas un método que permita dar de alta, baja, o modificar los datos de usuarios. Estos datos se almacenan en una base de datos, y cada objeto tiene diferentes clases. Para cada objeto debemos crear una clase que al menos permita crear, insertar, eliminar, consultar o modificar la información contenida en sus atributos. Esto, con excepción de alguna consulta un poco especial, es siempre lo mismo (SELECT, UPDATE, CREATE, FROM, WHERE, GROUP BY, ORDER BY y etc). Y no sé tú, pero no me gusta desperdiciar mi café en esas tareas cuando debo preocuparme de las consultas especiales que es donde suele estar el tomate.

Un poco de historia

Hibernate comenzó en el año 2001 por Gavin King con colegas de Cirrus Technologies, como una alternativa al estilo de programación de EJB2, que usa beans como entidades. El objetivo original era ofrecer mejores capacidades de persistencia que las ofrecidas por EJB2, simplificar las complejidades, y complementar algunas características necesarias.

A principios de 2003, el equipo de desarrollo de Hibernate lanzó Hibernate 2 y sus sub-versiones sucesivas, que ofrecieron muchas mejoras significativas sobre el primer lanzamiento. JBoss, Inc. (ahora parte de Red Hat) contrató a los líderes de desarrollo de Hibernate para continuar su desarrollo.

¿Cómo funciona Hibernate?

En la mayoría de programas actuales existen dos modelos de datos que coexisten: el usado en la memoria de la computadora (orientación a objetos), y el usado en las bases de datos (modelo relacional). Hibernate busca solucionar el problema de la diferencia entre ambos modelos. Para lograr esto, nos permite detallar cómo es su modelo de datos, qué relaciones existen y qué forma tienen mediante un documento XML, o mediante anotaciones donde corresponde un atributo de una clase, con una columna de una tabla. En la actualidad es una tarea simple, pues existen herramientas que lo hacen por nosotros.

Con esta información, Hibernate permite a la aplicación manipular los datos en la base de datos operando sobre objetos, con todas las características de la POO. Hibernate convertirá los datos entre los tipos utilizados por Java y los definidos por SQL. Hibernate genera las sentencias SQL y libera al desarrollador del manejo manual de los datos que resultan de la ejecución de dichas sentencias, manteniendo la portabilidad entre todos los motores de bases de datos con un ligero incremento en el tiempo de ejecución.

A la hora de programar con Hibernate, tenemos que tener en cuenta unas particularidades clave pues a la hora de trabajar con datos; este framework hace uso de los siguientes objetos:

  • Objeto de Configuración Hibernate: El objeto de configuración es el primer objeto de Hibernate y generalmente se crea una sola vez durante la inicialización de la aplicación. Representa un archivo de configuración o propiedades requeridas y proporciona dos componentes claves:
    • Conexión de base de datos
    • Configuración de Mapeo Clase
  • Objetivo SessionFactory:Objeto de configuración se utiliza para crear un objeto SessionFactory para la aplicación que utiliza el archivo de configuración suministrada, y permite un objeto Session ser ejecutado.
  • Objeto Session:Se utiliza para obtener una conexión física con una base de datos. Los objetos de sesión no deben mantenerse abiertas durante mucho tiempo, ya que no suelen ser seguros para subprocesos y deben ser creados y destruidos, según sea necesario.
  • Objeto Transaction: Este es un objeto opcional y las aplicaciones de Hibernate puede optar por no utilizar esta interfaz, en lugar gestionar las transacciones en su propio código de la aplicación.
  • Objeto Query: Objetos de consulta utilizan SQL o Hibernate Query Language (HQL) cadena para recuperar datos de la base de datos y crear objetos. Una instancia de consulta se utiliza para enlazar los parámetros de consulta, limitar el número de resultados devueltos por la consulta, y finalmente, para ejecutar la consulta.
  • Objeto Criteria: Los objetos Criteria se utilizan para crear y ejecutar consultas con objetos y recuperar objetos.

Conclusión final

Si tienes cierta experiencia programando con Java, el siguiente paso lógico es comenzar a trabajar con alguno de sus más populares frameworks donde Hibernate resulta una excelente opción. Aunque conviene tener en cuenta que a diferencia de String, Hibernate funciona en gran medida como un puente para conectar dos modelos de datos diferentes, mientras que Spring funciona en gran medida como una gran librería llena de herramientas para la programación orientada a objetos.

Comenzar a programar depende en gran medida de la curva de aprendizaje, y en este caso es particularmente sencilla aunque lleva algo de tiempo, donde el mejor consejo es hacerse con algún curso básico y ejemplos para comenzar a trabajar por nuestra cuenta.